les fourmis Champignonnistes

Acromyrmex octospinosus

Les fourmis Champignonnistes, également appelées  « coupe-feuille », sont des insectes appartenant à la famille des Hyménoptères.

Habitat et mode de vie : Elle vivent dans les forêts tropicales d’Amérique du Sud. Les ouvrières collectent des morceaux de feuilles servant de substrat pour la culture du champignon. Elles ont créé les déchetteries pour éviter les contaminations.

Mœurs : Cette espèce est dîtes « Polygyne ». Elle a deux reines ; l’une pondeuse, l’autre ouvrière. Les ouvrières sont au service de la reine pour lui fournir la nourriture et l’habitat dont elle a besoin pour ses œufs.

Alimentation : Ces fourmis ont la particularité de ne pas pouvoir digérer la cellulose des feuilles. Pour se nourrir, elles ont développé une symbiose avec une espèce de champignon, le « Leucoagaricus gongylophorus », qu’elles cultivent dans leur fourmilière.

Reproduction : Après avoir pondu leurs œufs, elles sécrètent un antibiotique qui permet de les protéger.