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rongeurs

Porc-épic d’Amérique

Erethizon dorsatum

Erethizon dorsatum

Synonyme : ourson coquau

Statut : Préoccupation mineure

Classe : Mammifères

Ordre : Rongeurs

Famille : Erethizontidés

 

Si vous ne l’apercevez pas au sol, c’est sans doute qu’il se repose sur la fourche d’un tronc. Ses griffes puissantes lui permettent de grimper avec aisance tandis que la paume de ses pattes, dotée d’une texture rugueuse, favorise l’adhésion à l’écorce.

Les 30 000 piquants dont il est recouvert sont des poils modifiés en forme d’épines, très difficiles à retirer une fois plantés dans la chair en raison de leurs petites aspérités.

Le porc-épic ne peut pas projeter ses piquants à distance mais possède des muscles capables de les hérisser. Si un prédateur s’approche trop, le rongeur peut le blesser gravement en lui assénant un coup de queue épineux.

 

LE SAVIEZ-VOUS ?

L’extrémité des piquants est couverte d’une substance antibiotique. Ainsi, dans le cas où le porc-épic se blesserait lui-même, les risques d’infection seraient faibles.

 

CARTE ET PICTOGRAMMES

Répartition : Canada, Etats-Unis, Mexique

Habitat : forêt tempérée et boréale, toundra, désert

Régime alimentaire : écorce, feuilles, racines, tubercules, fruits, graines, fleurs

Taille : 60 à 90 cm + queue de 15 à 30 cm

Poids : 3 à 20 kilos (très variable selon la région)

Longévité : 30 ans

Reproduction : un seul petit par portée

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