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Tortue rayonnée

Astrochelys radiata

Synonymes : tortue rayonnée ; tortue radiée

Statut : En danger critique

Classe : Reptiles

Ordre : Chéloniens

Famille : Testudinidés

 

Célèbre pour les beaux motifs rayonnés qui ornent sa carapace, la tortue étoilée est aujourd’hui au bord de l’extinction. On ne la trouve plus à l’état sauvage que dans une petite région de Madagascar. Elle a également été introduite sur l’île de La Réunion.

Elle parcourt les plaines broussailleuses pour se nourrir de plantes, en particulier une espèce de cactus dont elle est friande. Les individus reviennent souvent au même endroit pour brouter et entretiennent ainsi une végétation de faible hauteur.

Les soins parentaux n’existent pas chez cet animal : après avoir creusé un trou d’une vingtaine de centimètres pour y déposer ses œufs, la femelle les abandonne.

 

LE SAVIEZ-VOUS ?

La plus vieille tortue étoilée connue était âgée d’environ 190 ans ! Ce mâle nommé Tu’i Malila a été offert à une famille royale polynésienne par le capitaine James Cook en 1777. L’animal a vécu dans le palais jusqu’en 1965.

 

CARTE ET PICTOGRAMMES

Répartition : sud de Madagascar (introduite à La Réunion)

Habitat : forêt sèche, bush

Régime alimentaire : plantes, graines, fruits, fleurs

Taille : 30 à 45 cm

Poids : 15 à 20 kilos

Longévité : 100 ans et +

Reproduction : 2 à 12 œufs par ponte

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